Le monde de l’automobile pleure la perte d’une véritable pionnière, Rosemary Smith, dont la passion pour le rallye et l’esprit pionnier ont laissé une empreinte inoubliable. Le parcours remarquable de Rosemary dans le domaine dominé par les hommes qu’est le rallye automobile a été une véritable source d’inspiration, caractérisé par la résilience, la détermination et la poursuite incessante de l’excellence.

En 2022, l’illustre carrière de Rosemary Smith a été récompensée par le prestigieux Heritage Hall of Fame de la FIVA, en reconnaissance de ses contributions au monde de l’automobile historique. Pour elle, mais aussi pour l’ANF de la FIVA en Irlande, l’Irish Veteran and Vintage Car Club, il s’agissait d’un événement capital. Rosemary Smith est la première et la seule Irlandaise intronisée au Temple de la renommée du patrimoine de la FIVA.
Née en 1937, Rosemary Smith a commencé comme copilote avant de passer rapidement au pilotage. L’année 1965 a marqué un véritable point culminant dans sa carrière lorsqu’elle est devenue, avec Valerie Domleo comme copilote, la grande gagnante du célèbre Dutch Tulip Rally, au volant d’une Hillman Imp engagée par Rootes.
Malgré une disqualification controversée lors du rallye de Monte-Carlo en 1966, sa détermination reste inébranlable. Smith a remporté des victoires dans diverses compétitions, dont le Cork 20 Rally de 1969, et de nombreux prix féminins dans des épreuves telles que le Scottish Rally et le Circuit of Ireland Rally. Au-delà de sa carrière de pilote, elle est devenue une personnalité de la télévision et a ensuite fondé une école de conduite. En 2017, à 79 ans, elle est devenue la personne la plus âgée à piloter une Formule 1 de 800 chevaux. Son héritage de femme pionnière de la course automobile, marqué par la résilience et la détermination, perdure même après son décès, le 5 décembre 2023, à l’âge de 86 ans.
L’héritage de Mme Smith va au-delà des victoires sur la piste ; elle a brisé les barrières et défié les stéréotypes, inspirant des générations d’aspirants coureurs, en particulier des femmes, à poursuivre leurs rêves sans crainte.

Avec son esprit, sa détermination et son humour, Rosemary Smith n’est pas seulement entrée dans les annales de l’histoire de la course automobile, mais aussi dans le cœur des fans, des autres concurrents et de la communauté irlandaise des véhicules historiques. Alors que nous disons adieu à une véritable icône, son héritage continue d’inspirer et d’ouvrir la voie aux futures générations de coureurs pour qu’ils suivent leur passion, quelles que soient les circonstances.