Marcello Gandini est décédé le 13 mars 2024.

Indubitablement l’un des plus grands designers automobiles de tous les temps, Marcello Gandini se distinguait par son innovation et son génie à penser différemment.

Né le 26 août 1938 dans une famille aristocratique de Turin, Marcello Gandini a grandi imprégné de l’art. Son père, Marco Gandini, était chef d’orchestre, diplômé du Conservatoire avec un diplôme en musique.

Sa grand-mère, d’origine française, a joué un rôle clé dans l’introduction du compositeur français de la fin du XIXe siècle-début du XXe siècle, Claude Debussy, en Italie.

Bien qu’ayant grandi dans une famille profondément imprégnée d’arts et de culture, la passion de Marcello Gandini était pour un art d’un genre très différent : l’art de la mécanique, de l’ingénierie, des machines et des formes.

Une rencontre fortuite avec une Cord à museau en forme de cercueil, avec ses phares rétractables cachés, avait complètement fasciné le jeune Gandini pour l’automobile. Abandonnant ses études formelles en littérature classique et en arts, Marcello Gandini décida de se lancer dans le monde de l’automobile.

Alors qu’il se plaisait à modifier des voitures, un ami présenta Gandini au carrossier italien Nuccio Bertone. Bertone reconnut le talent inné du designer en herbe et pensa que Gandini ferait un bon assistant pour le chef designer de l’époque chez Bertone, Giorgetto Giugiaro. Ce dernier, cependant, n’était pas très heureux à l’idée d’avoir un autre designer comme collègue.

Ainsi, Gandini dut attendre un certain temps avant que l’offre de Bertone ne se concrétise, ce qui se produisit lorsque Giugiaro quitta Carrozzeria Bertone en octobre 1965.

Gandini rejoignit Bertone à plein temps à partir du 1er novembre 1965, et avec la présentation de la Lamborghini Miura en mars 1966, déclencha une période de l’histoire du design automobile aujourd’hui reconnue comme peut-être la plus innovante, la plus fascinante et la plus controversée : les années dorées aux formes, styles et architectures automobiles étonnantes.

The legendary Miura on display

Le concept révolutionnaire de la Lamborghini Marzal, où Gandini redéfinit l’architecture automobile, suivit en mars 1967, tout comme les concepts éblouissants pour Alfa Romeo, qui finirent par prendre le nom de Montreal.

Alors que le Marzal donnait naissance à l’incroyable Lamborghini Espada en 1968, le monde était stupéfait, une fois de plus, par un autre concept de Gandini, l’extraordinaire Alfa Romeo Carabo, un autre design qui allait redéfinir les formes des voitures de sport depuis lors. Un an plus tard, en 1969, Marcello Gandini dessina le délicieux Autobianchi A112 Runabout, qui préfigurait le best-seller et populaire Fiat X1/9 à deux places.

À l’aube de la décennie, en 1970, Marcello Gandini, âgé de 32 ans, était au sommet de son art, et Carrozzeria Bertone était reconnue comme la maison de design automobile la plus progressive et (à juste titre) la meilleure sur la planète Terre.

À ce moment-là, la plupart des constructeurs automobiles européens importants faisaient partie de la liste des clients de Bertone, ainsi que certains japonais. Même des constructeurs automobiles tels que Ferrari et Lancia (pour la légendaire Stratos), qui étaient depuis des décennies fidèles à Pininfarina, et Maserati, qui avaient traditionnellement travaillé avec d’autres designers et carrossiers, se sont tournés vers Bertone pour des projets spécifiques.

A moment of the Doctorat ad Honorem, assigned to Marcello Gandini by the Politecnic University of Turin in 2024

En 1979, Marcello Gandini prit la décision de quitter Stile Bertone et de devenir un designer indépendant. À partir de juillet 1979, Gandini travailla exclusivement en tant que consultant en design pour Renault pendant les cinq années suivantes. Pour le géant français, Marcello Gandini conçut et proposa d’innombrables véhicules, des tracteurs aux voitures, en passant par les utilitaires et les camions.

Certains des designs remarquables que Gandini a réalisés pour Renault comprenaient le best-seller Super 5, un véhicule utilitaire sportif pour la filiale de Renault, Alpine, qui a évolué en Jeep Cherokee XJ pour American Motors, un autre constructeur automobile associé à Renault, ainsi que le projet de super camion Renault AE Magnum.

À la mi-1984, Marcello Gandini était de nouveau un consultant totalement indépendant. Depuis lors, plusieurs designs acclamés par la critique ont jailli de la plume de Gandini : une proposition pour Citroën en remplacement de la CX, quelques concepts de citadines pour Renault, ainsi que la Lamborghini Diablo (la P137 et les évolutions ultérieures) et la supercar junior P140.

Il y avait aussi ces autres designs comme celui de la surprenante Cizeta V16T, le svelte IsoRivolta Grifo 90, ainsi qu’une multitude de designs et de propositions pour de Tomaso et Maserati, la Pantera Si, la Bigua, la Quattroporte IV, la Shamal, la Ghibli II, le Chubasco, et bien d’autres.

Depuis les années 1990, Marcello Gandini a conçu des voitures pour le constructeur automobile malaisien Perodua, le spécialiste français Matra, des voitures de sport pour de Tomaso et Iso Rivolta, ainsi qu’une famille de véhicules révolutionnaires entièrement en composite pour Tata Motors en Inde.

The most iconic creations of Gandini on display at the Politecnic of Turin

Et puis il y a ces designs qui restent enveloppés de mystère. Pour chaque design que nous voyons, au moins deux autres restent cachés ou inconnus.

Indifférent aux exotiques pour lesquels il est célèbre, Gandini était plus intéressé par le développement de concepts révolutionnaires qui pourraient réinventer la manière dont une automobile est fabriquée.

Alors que la conception automobile se concentrait sur des complexités croissantes, Gandini avait l’habitude de dire que : “L’addition n’est pas difficile à réaliser mais créer les mêmes fonctions avec moins d’éléments est le défi de l’avenir. Au lieu de dix pièces pour accomplir une tâche, nous devons être capables de le faire avec une seule.”

Les projets récents de Marcello Gandini – dont la plupart restent enveloppés de mystère – étaient des explorations sur la simplification de la fabrication et l’amélioration de l’aérodynamisme.

Marcello Gandini a été l’un des tout premiers à être intronisé au FIVA Heritage Hall of Fame en octobre 2021.

Marcello Gandini est décédé le 13 mars dernier. Nos sincères condoléances à sa femme Claudia, à son fils et sa fille Marco et Marzia, ainsi qu’à ses trois petits-enfants Lucrezia, Constanza et Pietro.

Article de Gautam Sen

Gautam Sen, the autor of this article, and Marcello Gandini, during a visit to his house near Torino.