Certains des véhicules les plus emblématiques de l’histoire pourraient être perdus pour l’avenir si du sang neuf n’est pas introduit dans le secteur de la restauration. C’est la principale conclusion à laquelle est parvenue la FIVA lors d’un symposium international organisé à Bucarest le 24 juillet 2021, intitulé « Restauration – Art ou Science ?

La FIVA (Fédération Internationale des Véhicules Anciens) prévient qu’une formation spécialisée est nécessaire de toute urgence pour éviter que les compétences vitales en matière de restauration ne disparaissent.

Le président de la FIVA, Tiddo Bresters, parle d’un « défi existentiel » pour l’avenir de l’automobile classique : « C’est l’un des principaux objectifs de la FIVA – favoriser la préservation des véhicules historiques et les transmettre en état de marche aux générations futures. À cette fin, une industrie de la restauration mature est aussi importante que pour d’autres domaines du patrimoine culturel, tels que les peintures et les bâtiments historiques. Le Retromobil Club Romania a fait un excellent travail en réunissant des experts du monde entier pour élever la restauration de véhicules au niveau qui lui revient. »

Une succession d’autorités de renommée mondiale ont pris la parole lors du symposium organisé par le Retromobil Club Romania. Devant des invités venus de 10 pays et lors d’une retransmission en ligne pour des milliers de téléspectateurs du monde entier, chaque intervenant a décrit sa passion pour les véhicules du passé, ses préoccupations pour l’avenir et les opportunités qui commencent à se présenter.

Stéphane Guarato et Arthur Morault dirigent le Conservatoire national des véhicules anciens près de Paris, où les étudiants acquièrent une expérience des techniques de restauration de base avant de suivre une formation spécialisée. Selon eux, le manque de main-d’œuvre qualifiée fait que la demande est supérieure à l’offre, et certains passionnés de voitures attendent trois ans avant que les travaux ne commencent sur leurs classiques bien-aimés. Le problème tient en partie à l’écart croissant entre les compétences nécessaires à la réparation des voitures modernes et celles requises pour la restauration historique. En outre, il est difficile d’attirer les jeunes dans ce secteur : la moitié des 150 étudiants actuels ont environ 60 ans.

Un programme de formation au Collège La Cité d’Ottawa, au Canada, vise à attirer les jeunes vers la restauration de véhicules historiques à partir de septembre 2022. Michel Lamoureux, conseiller principal du programme, a présenté au symposium ce cours de deux ans, qui a une approche internationale et propose un recrutement mondial, des stages et des collaborations avec des ateliers de restauration, des musées, des collectionneurs, des maisons de vente aux enchères, des clubs, des associations et des médias automobiles. M. Lamoureux met en garde contre le fait que la prochaine génération de spécialistes en herbe reste alarmante, compte tenu du besoin urgent de leurs compétences dans une industrie mondiale qui vaut des milliards de dollars.

Les pays d’Europe de l’Est recherchent de plus en plus d’opportunités dans la restauration de véhicules historiques. Cătălin Cedric Ghigea dirige une installation spécialisée près de l’aéroport international de Bucarest depuis 18 ans, travaillant sur 20 ou 30 voitures par an. Il dit que sa charge de travail augmente, que tous ses clients viennent d’Europe occidentale et que des opérations similaires sont mises en place et gérées avec succès en Pologne, en République tchèque et en Slovénie.

David Cooper, de Cooper Technica Inc., basé à Chicago, a parlé de sa technique de « restauration médico-légale » lorsqu’il recrée des pièces qui ne peuvent plus être obtenues ; il a voyagé dans le monde entier pour rechercher les dessins de conception originaux, les pièces cassées survivantes et les techniques, méthodes et matériaux de construction.

Le célèbre collectionneur milanais Corrado Lopresto utilise des techniques modernes – issues du monde de l’art – pour ses voitures italiennes spéciales, à la fois pour analyser des photographies monochromes afin d’identifier les véritables couleurs de l’époque, et pour préserver au maximum la peinture d’origine, en confiant ses voitures à des restaurateurs professionnels de peintures anciennes.

Pendant ce temps, des présentations sur la pratique, la passion et l’art de la restauration ont été données au symposium de Bucarest par l’Indien Kersasp Bastawala et le Roumain Andrei Dumitrescu, ce dernier décrivant son amour pour l’Auburn de 1928 qu’il a passé un an à restaurer.

Alors que les stations-service traditionnelles disparaissent au profit de l’électrification des véhicules, le professeur Harald Leschke, concepteur automobile chez Mercedes, a exposé ses idées sur la manière dont les voitures classiques pourront encore être célébrées et conduites à l’avenir.

La présidente du Retromobil Club Romania, Gabriela Măgureanu, a conclu : « Il est grand temps de parler de restauration et de travailler ensemble pour créer des opportunités, partager des expériences, échanger des idées et mieux relever les défis. Nous sommes honorés que ces personnalités de premier plan aient accepté de partager leurs connaissances – et nous souhaitons que ce symposium soit le premier d’une longue série. »
*** Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite) ***

Notes aux rédacteurs

Photographies, avec l’aimable autorisation du Retromobil Club Romania. Utilisation libre à des fins éditoriales uniquement. Veuillez créditer Dragos Savu de la photo lorsque cela est possible. Les photos représentent : Cătălin Cedric Ghigea ; Tiddo Bresters ; Gabriela Măgureanu et Corrado Lopresto ; Gabriela Măgureanu.

La FIVA (la Fédération Internationale des Véhicules Anciens) est l’organisation mondiale dédiée à la protection, la préservation et la promotion des véhicules historiques et de la culture qui y est associée, ainsi qu’à leur utilisation en toute sécurité. Depuis 2017, la FIVA est un partenaire non gouvernemental de l’UNESCO.

Pour plus d’informations de presse, ou pour parler à un représentant de la FIVA pour un pays spécifique, veuillez contacter Gautam Sen, vice-président de la communication de la FIVA sur communications@fiva.org, +33(0) 6 87 16 43 39 (mobile), ou +33 9 66 12 44 64 (fixe).

Formulaire de demande d’événement