*Dick et Harry Baines gagnent le rallye 2022 Londres Lisbonne avec une Mini Cooper S de 1965.

*Harry Baines remporte la cinquième édition de l’épreuve, le plus jeune concurrent à 26 ans, dans la plus petite voiture du rallye.

*Les poursuivants Nick Maris et Henry Carr, Datsun 240Z, ont la victoire à portée de main mais se contentent de la deuxième place

*La lutte serrée entre Porsche pour la troisième place revient à Tony Sutton et Bernard Northmore lors des derniers essais.

Qui aurait cru qu’après 10 jours, 3500 km à travers cinq pays, 42 régularités et huit tests, les trois places sur le podium se joueraient sur le fil le dixième et dernier jour ?

La pression était énorme pour Dick et Harry Baines, qui abordaient la dernière journée de Londres Lisbonne avec seulement huit secondes d’avance sur la douce et puissante Datsun 240Z de Nick Maris et Henry Carr. On s’attendait à ce que l’équipage de la Datsun dépasse l’équipage de la Cooper S pour la tête à tout moment, étant donné leur poursuite incessante, mais ce ne fut pas le cas. Nick et Henry ont brièvement trébuché tandis que les fermiers, Dick et son fils Harry Baines ont gardé leur sang-froid pour gagner de 15 secondes ! « Pas mal pour un couple de fermiers », s’est exclamé Harry, tout sourire, sous l’arche du podium HERO-ERA à l’hôtel Palacio, à Estoril, au Portugal, théâtre de nombreux triomphes en sport automobile.

C’est à l’hôtel Palacio qu’Ayrton Senna a fêté sa première victoire en Grand Prix en 1985. Le WRC y a également séjourné dans les années 80, et les Baines ont donc reçu leur récompense dans un cadre historique du sport automobile.

Tout ce qu’il a fallu à Nick et Henry Carr pour perdre la bataille le dernier jour, c’est une brève hésitation à une jonction de la régularité quatre, les routes qui menaçaient de contenir un « aiguillon dans la queue », et la confusion de Nick sur le test de la piste de course entre une boîte pour s’arrêter et un arrêt à cheval. Nick a calculé que cela leur avait coûté cinq précieuses secondes. Cependant, l’équipage a été généreux dans ses éloges envers les gagnants et était absolument ravi de prendre la deuxième place.

Nick : « Je ne peux pas dire que ce n’est pas doux-amer, mais quand on vous propose d’en prendre deux à la place, vous le prenez ! Si quelqu’un m’avait dit dès le départ que nous allions être en deuxième position, j’aurais été aux anges. La réalité, c’est que nous sommes tous les deux aux anges ! ».

Tony Sutton et Bernard Northmore se sont livrés à une lutte acharnée avec Stephen Owens et Pete Johnson au cours des trois derniers jours, dans ce qui est devenu la bataille des Porsche, puisqu’ils n’ont cessé de s’échanger la dernière place du podium. Tony était dans sa 911 SC et Stephen dans la 911 SWB, mais avec seulement deux essais restants au Kartodromo de Kiro le dernier jour, il y avait seulement trois secondes entre eux. Sutton et Northmore ont gardé le nez en avant avec la même marge pour s’emparer de la troisième place au classement général. Tout un contraste, comme l’a souligné Tony lors de la remise de son prix « Spirit » sur le récent Flying Scotsman.

Tony : « J’étais alors dans l’une des voitures les plus lentes avec l’un des plus jeunes navigateurs (son fils de 14 ans) alors qu’ici je suis dans l’une des voitures les plus rapides avec l’un des navigateurs les plus expérimentés, donc clairement les résultats sont très différents lorsque vous êtes avec quelqu’un qui sait ce qu’il fait ! »

Stephen Owens et Pete Johnson ont finalement terminé à la quatrième place, mais ont remporté leur catégorie dans la Porsche 911 SWB, ce qui les a consolés d’avoir raté de peu le podium.

Julia et Steve Robertson ont également remporté leur catégorie, avec une impressionnante 5ème place sur la TR3 de 1955. Graham Platts et Neil Ripley ont été obligés de soigner leur Austin Healey 100M 1956 pendant le dernier jour et demi après que la suspension ait été endommagée, mais ils ont quand même atteint leur objectif de gagner leur classe avec une honorable sixième place au classement général.

John Evans et Tristan Judge ont été très heureux de gagner leur classe dans la rare et étonnante Alfa Romeo 1600 GT Zagato, septième au classement général devant Dave Maryon et Andy Ballantyne dans leur MGB.

Les équipages qui ont également fait preuve de dynamisme, ce qui les a propulsés vers la victoire de classe, étaient Susan et Derek Skinner dans leur Porsche 912 et Paul et Sandra Heaney pour leur premier rallye longue distance dans leur TR6. Malheureusement, Neil Lawson-May et Richard Williams ont dû abandonner leur Lancia Fulvia le dernier jour.

Patrick Burke, Directeur Général HERO-ERA

La réaction a été fantastique et je pense que c’est bien. Les gens ont tendance à oublier, lorsqu’ils reviennent après deux ans de pandémie, ce qu’est vraiment le rallye. Certains ont dit que c’était dur, mais ils avaient quand même de grands sourires sur le visage. Et vous savez, c’est vrai qu’après deux ans, les équipages voulaient juste retourner sur le terrain. London to Lisbon est l’un de nos principaux événements, mais ce qui est encourageant, c’est qu’il a attiré beaucoup de débutants, car la vérité est que nous devons faire venir de nouvelles personnes et promouvoir et protéger ce sport. Regardez le navigateur vainqueur aujourd’hui, Harry Baines, il n’a que 26 ans et ce n’est que son cinquième événement – n’est-ce pas génial ? »

Notes aux rédacteurs

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